Qu’est-ce qu’une nation?
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December 20, 2018
Le concept de nation remonte à l’époque médiévale mais il possèdait à l’poque un sens différent du nôtre. Ensuite, tout au long des temps modernes, le terme évolue au gré de la construction des idées politiques et sous l’effet conjugué de la monarchie absolue, des Lumières puis de la Révolution française jusqu’au second Empire. Le 11 mars 1882, Ernest Renan prononce en Sorbonne une conférence marquant l’histoire des idées politiques : «Qu’est-ce qu’une nation ?». Il la définit à la fois comme « une âme, un principe spirituel », « un riche legs de souvenirs », et comme « le désir de vivre ensemble », « un plébiscite de tous les jours ». Il en fait un organisme vivant et mortel. Cette conférence s’inscrit dans un contexte particulier: celui de la défaite allemande et de la naissance de la Troisième République. Plus d’un siècle après, cette définition rénanienne est battue en brèche par une conception supra-nationale de l’Europe mais aussi par les communautarismes qui minent la notion d’unité nationale telle…